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Como é ser imunocomprometido na era do COVID-19

//Como é ser imunocomprometido na era do COVID-19

No Twitter, eu assisti as duas partes com frustração. O primeiro grupo – aquele que limpava as prateleiras das máscaras – não deixou nenhuma para pessoas imunocomprometidas e profissionais de saúde que precisam delas. O cirurgião geral pediu ao público que parasse de comprar máscaras, explicando que elas não são eficazes para impedir a disseminação do COVID-19 no público em geral.

Apesar das minhas frustrações com o primeiro grupo, foi o segundo que realmente me enfureceu. Eu assisti twittar após twittar – alguns deles de autoria de jornalistas com muitos seguidores – assegurando à população em geral que apenas os mais vulneráveis, incluindo pessoas imunocomprometidas e idosos, morrerão.

O âncora da Fox, Ed Henry, sobre as mortes por coronavírus na Flórida: “Houve 18 casos de COVID-19, infelizmente, duas pessoas morreram, mas os dois residentes eram idosos e viajaram internacionalmente. Então, quando você ouve o contexto, não é tão assustador “

— Lis Power (@LisPower1) 10/05/2020.

 

Ah, as pessoas que querem entrar em pânico encontraram esse tópico. Os indivíduos não têm motivos para entrar em pânico. Se você é mais velho / imunocomprometido, espero que já esteja tomando precauções, porque muitas coisas já são problemas em potencial. (Que droga, eu sei. Desculpe.)

— Dawn Xiana Moon (@DawnXianaMoon) 27/02/2020

Não entre em pânico. Médicos / virologistas que estão falando que 98% das pessoas ficarão bem, mesmo se receberem o Covid-19. Eles esperam que ele vá ao redor do mundo, mas a maioria das pessoas que o pega fica um pouco doente e depois se recupera. O perigo está para pessoas vulneráveis. Hospitais / casas para idosos.

— Richard Engel (@RichardEngel) 26/02/2020

No final de fevereiro, Richard Engel, principal correspondente estrangeiro da NBC, disse a seus 420.000 seguidores “não entre em pânico”. Mas ele parece ter assumido que seus leitores não incluem pessoas imunocomprometidas como eu.

Quando compartilhei seu tweet, perguntando com detalhes se o público sabe que as pessoas imunocomprometidas podem ler, muitos dos meus colegas imunocomprometidos responderam. Muitos expressaram não apenas seu medo do COVID-19, mas também sua frustração com a insistência de que não havia nada com que se preocupar, já que a maioria das pessoas que morrem provavelmente seria apenas gente como nós. Parece que todos ao meu redor estão se divertindo com minha despesa.

Cansado de ler sobre como não devemos nos preocupar, porque o coronavírus é apenas arriscado para pessoas vulneráveis, como pessoas imunocomprometidas. Vocês sabem que pessoas imunocomprometidas podem ler, certo?

— Brooke Vittimberga (@brookevitti) 27/02/2020

Engel estava longe de ser a única pessoa a garantir ao mundo que apenas pessoas como eu morreriam. Ele não está errado: é mais provável que morramos. Ele também está certo de que não devemos entrar em pânico, porque o pânico não é produtivo. Mas todos nós devemos estar preocupados – especialmente porque a única maneira de sobrevivermos aos vulneráveis ​​é se pessoas saudáveis ​​fizerem sua parte para retardar a disseminação do COVID-19.

O que significa ser imunocomprometido

É fácil dispensar um grupo de pessoas que você não conhece muito.

Sou imunocomprometido desde 2015, depois de diagnosticado com leucemia aos 19 anos. Minha única chance de sobrevivência foi um transplante de medula óssea. Por cinco anos, tomo vários medicamentos imunossupressores enquanto meus médicos e equilibro cuidadosamente meu risco de infecção com a necessidade de supressão imunológica do meu corpo após o transplante.

Desde então, tenho vivido em constante medo. No primeiro ano, eu parecia um paciente com câncer. Meu cabelo não existia, depois era curto e fino. Meus membros estavam emaciados por meses de doença induzida por quimioterapia. Eu usava uma máscara em todos os lugares que eu ia. Mas com o tempo, minha aparência melhorou gradualmente. Parei de usar a máscara, pois meu sistema imunológico melhorou de “crítico” para “ruim”. Voltei para a escola e trabalho. Se você me olhasse hoje, não teria ideia de que ainda estou imunocomprometido.

Eu sou uma das estimadas 9 milhões de pessoas imunocomprometidas nos Estados Unidos. Somos pessoas que sobreviveram ao câncer, transplantes de órgãos, doenças autoimunes e muito mais. Apesar da crença popular, nem todos estamos escondidos em casas e quartos de hospital. Muitos de nós trabalhamos, especialmente nos Estados Unidos, que têm uma rede de segurança social muito mais fraca do que os países pares. As contas não param de aparecer quando você fica doente crônico – na verdade, para a maioria de nós, as contas ficam exponencialmente maiores. Fora do trabalho, as pessoas com doenças crônicas ainda têm tarefas a cumprir, objetivos educacionais a serem perseguidos e eventos familiares em que participam como qualquer outra pessoa.

Desde o meu transplante de medula óssea, me disseram repetidas vezes que este mundo não foi construído para mim. Os professores da faculdade geralmente me incentivavam a abandonar a escola em resposta a uma ausência justificada, mesmo quando minha nota no curso era boa. Um prédio em que eu morava não tinha estacionamento acessível, deixando-me mancar duas quadras para casa quando minha perna quebrou, uma complicação causada pelo meu tratamento contra o câncer.

Eu sou uma das estimadas 9 milhões de pessoas imunocomprometidas nos Estados Unidos. Somos pessoas que sobreviveram ao câncer, transplantes de órgãos, doenças autoimunes e muito mais. Apesar da crença popular, nem todos estamos escondidos em casas e quartos de hospital. Muitos de nós trabalhamos, especialmente nos Estados Unidos, que têm uma rede de segurança social muito mais fraca do que os países pares. As contas não param de aparecer quando você fica doente crônico – na verdade, para a maioria de nós, as contas ficam exponencialmente maiores. Fora do trabalho, as pessoas com doenças crônicas ainda têm tarefas a cumprir, objetivos educacionais a serem perseguidos e eventos familiares em que participam como qualquer outra pessoa.

A retórica em torno do COVID-19 novamente me lembra que este mundo não quer me acomodar. Engel e outros que estão proclamando que não devemos entrar em pânico, pois apenas pessoas como eu morrerão não estão falando comigo. De fato, muitas vezes parece que ninguém está pensando ou falando sobre como me proteger. Em vez disso, as pessoas imunocomprometidas conversam entre nós, imaginando se o mundo perceberá que estamos aqui e nossas vidas dependem da disposição da população saudável de seguir as recomendações do CDC.

Outros, inclusive nosso presidente, também continuam comparando o número de mortes por coronavírus à gripe, na tentativa de minimizar o que rapidamente se tornou uma crise de saúde pública. Vários meios de comunicação também tentaram minimizar a gravidade da propagação do vírus e o que isso significa para todos. No geral, a resposta do governo tem sido mista, com alguns municípios da Califórnia, onde eu moro, banindo todos os eventos para mais de 5.000 pessoas, enquanto outros levantam quarentenas para as pessoas que foram expostas.

Aqueles de vocês que são saudáveis ​​são bem-vindos para se consolarem com o baixo risco de morrer com o COVID-19. Peço apenas que você se junte a mim para lembrar que, embora as pessoas saudáveis ​​tenham um baixo risco de morrer, elas têm um alto risco de transmitir a doença. Pessoas imunocomprometidas representam quase 3% da população dos EUA. Estamos em seus trabalhos e em suas escolas. Vamos trabalhar juntos para proteger todos.

Depois de sobreviver ao câncer, Brooke Vittimberga se formou em Stanford em 2019. Ela estará cursando medicina na Icahn School of Medicine no Mount Sinai, em Nova York.

Este conteúdo foi publicado originalmente aqui.

NOTA: Nós cuidamos da saúde e cumprimos com as normas e protocolos de prevensão sem tormarmos partido ou questionarmos. Este texto aborda assuntos importantes e a visão de Brooke Vittimberga sobre pessoas com problemas de imunidade e não nossa opinião sobre o assunto.